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¿Qué es una nota convertible y por qué es interesante para una startup?

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A pesar de la situación de incertidumbre en la que vivimos, me alegra mucho saber que hay operaciones de inversión en startups que siguen su curso. Precisamente, el otro día me llamó por teléfono el CEO de una startup para plantearme algunas dudas sobre una nota convertible y, tras la conversación, me parecía un tema muy interesante para tratar en el blog.

¿Notas convertibles? ¿Qué es eso? La nota convertible, cuyo nombre viene de convertible notes, es a afectos prácticos un préstamo convertible; es decir, un préstamo que se concede a una empresa y que, transcurrido un tiempo, se decide si se devuelve o bien se transforma en capital y, por tanto, se canjea la deuda por acciones de la compañía.

Más o menos podría ser una primera definición de cómo funciona este instrumento de financiación pero, evidentemente, hay muchos más detalles a tener en cuenta.

Nota convertible: qué es y qué debo tener en cuenta

Como comentaba al inicio, una forma intuitiva de definir la nota convertible es que es un préstamo convertible; de hecho, normalmente suele ser un préstamo participativo porque, por su naturaleza, aspiramos a que el financiador se convierta en socio y, por tanto, asume el riesgo de un socio (por eso es participativo).

Básicamente, es un préstamo a corto plazo que inyecta liquidez en la empresa para ésta pueda alcanzar hitos de valor cara a una ronda de inversión. Es decir, inyectamos combustible en la empresa para que pueda alcanzar tracción y, de esta forma, pueda llegar a una ronda.

La nota convertible puede ser un instrumento de financiación que nos ayude a pasar desde una fase seed a una serie A a modo de puente. Fuente: Agencia IDEA

Visto así, podría entenderse como una especie de “ronda puente” hacia la serie A pero con la particularidad que no discutimos, en ese momento, la valoración de la empresa y ponemos el foco en alcanzar hitos.

¿Y entonces cuál es la contrapartida? Al ser un préstamo, podemos pactar intereses, una carencia y, lo más importante en el caso de la nota convertible, cuál es el escenario en el que vamos a convertir el préstamo en acciones y pasaremos a ser socios de la empresa (básicamente, el inversor que firma la nota convertible debería tener espíritu por convertirla y, por tanto, obtener ciertas condiciones preferentes en la siguiente ronda).

En resumidas cuentas, inyectamos capital en una empresa pero diferimos la ampliación de capital; por tanto, asumimos más riesgos que los inversores que entrarán en la siguiente ronda.

Para compensar esta diferencia de riesgos aplicamos esas condiciones preferentes que, entre otras cosas, se materializan en un descuento en la valoración.

Aspectos básicos de una nota convertible

Como comentaba, al firmar la nota convertible, ésta es un préstamo con su carencia, interés y, por supuesto, es una deuda que contrae la empresa (que, seguramente, sea participativa).

No obstante, al firmar la nota empezamos a fijar ciertos parámetros básicos:

La tasa de descuento en la valoración viene a premiar la asunción de riesgos frente a los inversores que entrarán en la futura ronda. Básicamente, el inversor de la nota convertible entra, por ejemplo, 1 año antes que los demás y, por tanto, asumió más riesgos y su dinero contribuyó a llevar la empresa al siguiente hito de valor.

Por tanto, al entrar más temprano y asumir más riesgos, a la hora de convertir lo hace con un descuento en la valoración. ¿Cuánto descuento? La fijación de la tasa depende de varios factores siendo, sin duda, el del tiempo para la siguiente ronda el más crítico (más tiempo, más riesgos y, por tanto, mayor es la tasa de descuento).

El máximo de valoración, o cap, viene a garantizar que el inversor convierte su dinero según el mínimo entre el cap (techo o cota) y el valor de la siguiente ronda. ¿Y esto para qué sirve? El cap es una salvaguarda que garantiza que, al convertir, el inversor tiene un papel relevante en el cap table ya que no se va a diluir en demasía (cosa que ocurriría en una valoración muy alta de la empresa).

Valoraciones Pre-Money orientativas de Cupido Capital. Fuente: Ismael Teijón

Por tanto, el inversor convierte sus acciones o bien al valor del cap o bien el de la valoración de la empresa en la ronda menos la tasa de descuento (lo que sea más bajo entre ambas cosas).

Como nos podemos imaginar, tanto el descuento como el cap son elementos críticos a la hora de pactar la nota convertible y, evidentemente, malas decisiones pueden tener impacto en la ronda futura.

Valores típicos a tener en cuenta según el mercado en España

Está bien tener un marco teórico sobre todo esto pero, en mi opinión, también es interesante tener un marco práctico de cómo se mueve el mercado y qué valores se manejan para los parámetros que definen una nota convertible.

Basándome en lo que han ido publicado Pablo Ventura de KFund, David Miranda de Osborne Clarke y Martí Manent, abogado y CEO en Derecho.com y elAbogado.com y mentor en Conector, aquí van algunas referencias básicas:

¿Por qué es un instrumento de financiación interesante para una startup?

Si tenemos en cuenta el tiempo necesario para cerrar una ronda, la nota convertible es mucho más rápida porque no tenemos que discutir aspectos vinculados a la valoración y, además, el trámite del préstamo es mucho más rápido que hacer una ampliación de capital (y más barato).

También reducen incertidumbres al inversor. Es cierto que asume riesgos (más que los que entran después) pero los ve recompensados al convertir (con la tasa de descuento) pero mantiene un conocimiento cercano de lo que pasa en la empresa: estrategia, operaciones, socios fundadores… Por tanto, ese conocimiento es interesante a la hora de fijar el pacto de socios de la ronda.

No obstante, las notas convertibles también tienen sus grises y, como tales, debemos tenerlos en cuenta:

Y, por supuesto, nunca hay que olvidar que hasta que se convierta, la nota convertible es un préstamo y, como tal, se computa a efectos de balance y, además, no debería otorgar una silla en el consejo o derechos sobre la sociedad al inversor a menos que éste convierta la deuda en acciones.

Enlaces recomendados sobre notas convertibles

Para profundizar más en el tema y, además, tener otros puntos de vista aquí algunas referencias:

Y, por supuesto, el hilo del abogado David Miranda sobre este tema:

Libros recomendados

Nos vemos en el siguiente artículo, hasta pronto.

Imágenes: Pexels y Giphy

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